29 "downhill-cyklar är här, varför har det tagit så länge?

Fuel EX: One Bike to Rule Them All Video:

reflektion över cyklarna som kunde skriva nästa kapitel för downhill racing

1/10 Santa Cruz Syndicate's V10 29er stal showen 2 / 10Luca Shaw på Lourdes World Cup-pits (3: 10A) på väg till en imponerande tredje plats i kvalificeringen och gick med i hans storhjuliga bröder som kom 1: a och 6: e (Tom Marvin / Immediate Media) Prototyp 29er downhill cykel från Trek, sportar en vanlig 650b Fox 40 gaffel och en mycket kortare axel än V10 (Trek) 4 / 10The V10 29er använder produktionen 27. 5 "fronten ... (Seb Stott / Omedelbar Media) 5/10 ... medan den bakre svängarmmen och kopplingar har blivit omformade för att bevara bb-höjden och rymma större hjul (Seb Stott / Immediate Media) 6 / 10A prototypvinkelsätet bromsar huvudvinkeln med 1 grad och håller vinkeln vid cirka 64 grader. Stott / Omedelbar Media) 7 / 10ENVE levererade 29 "versioner av thei R 35mm breda M90-hjul, medan Maxxis skickade DH-hölje DHR2 och Shorty-däck för att passa (Seb Stott / Immediate Media) 8 / 10Foxs 49-gaffel erbjuder 190mm resor, extra offset och håller framänden låg. Observera hur Loris gaffel är långt ifrån sin minsta höjd (Seb Stott / Omedelbar Media) 9 / 10Greg Minnaar använder fortfarande en generös spacer under hans stam (tillsammans med en gitarr på minst 28mm) tillsammans med en 28mm stigningsbar (Seb Stott / Omedelbar media) 10 / 10Loris Vergier reste sin 29er till 1: a plats i kvalificerad och den snabbaste tiden i helgen i Lourdes. Ett tecken på saker att komma? (Red Bull Content Pool)

Hoppa över AdSkip Ad

När Santa Cruz Syndicate rullade ut en 29 & Hjulförsbacke på första rundan av världscupen 2017 i Lourdes, orsakade det en känsla. När alla tre lagmedlemmarna kvalificerade sig inom topp sex, kunde det inte vara någon tvekan om att den här cykeln var allvarligt snabb.

  • Techgalleri från Lourdes Downhill World Cup
  • Santa Cruz flaunts 29er V10 före Lourdes VM-debut

Loris Vergier, Luca Shaw och Greg Minnaar kvalificerade 1: a, 3: e och 6: e respektive 29er V10. När det kom till loppet själv, regnade regnet syndikatets chanser att bevisa sitt värde var det räknas.

Trots en hårhöjning från eventuell vinnare var Alex Fayolle, Loris Vergiers kvalificeringstid den snabbaste i helgen. Denna tävlingsvisning kommer säkert att orsaka att några huvudskrapar bland de andra lagen.

Vi frågade Luca Shaw i vilken utsträckning han trodde att framgången var nere på cykeln.

& ldquo; Jag vet att jag skulle kunna gå så fort på min 27.5 cykel, & rdquo; Luca insisterar. & Ldquo; Det irriterar mig verkligen när folk säger att jag inte skulle kunna kvalificera tredje utan min 29er, särskilt eftersom jag uppnådde liknande resultat förra säsongen.Jag tror att 29er har mycket potential och utrymme för förbättring fortfarande, men i slutet av dagen är downhill racing om ryttaren, inte cykeln. Plus Loris bevisade förra säsongen hade han fart att vinna, och Greg har bevisat att han är störst hela sin karriär så vad är det i linje med ett starkt kvalificerat resultat? & Rdquo;

Kanske, det skulle vara skönt att inte hylla ryttarnas prestationer, men den rätta cykeln gör stor skillnad på den här nivån. Racing är aldrig den bästa domaren av en cykels prestanda, givet det oförutsägbara och oskiljaktiga samspelet mellan ryttare och maskin. Men syndikatet hävdar att deras lågsäsongstest har visat att 29-talet är snabbare. Enligt Loris & ldquo; Jag skickade konsekvent snabbare tider på den nya cykeln jämfört med det gamla - och det var på min lokala spår! & Rdquo;

Så verkar det fungera. Men Santa Cruz var inte den första som försökte klämma 29 & rdquo; Hjul i en downhill cykel. Intense försökte tillbaka det under 2011; KHS och Trek prototyper också olika storhjuliga cyklar under åren. Men ingen har någonsin gjort det till produktion och ingen har tävlat på VM-nivå. Så hur har Santa Cruz lyckats där andra misslyckades?

Cut 'n' shut

Du kan tänka dig att ingenjörerna var tvungna att helt omforma V10 för att rymma de stora hjulen. Inte exakt. Mainframen är faktiskt en produktions V10-fronten - titta noga, så ser du & ldquo; 27. 5 & rdquo; Tryckt på downtube. Den bakre svängarm och kopplingar har omformats för att rymma 29 & rdquo; hjul. Santa Cruz släppte bottenhållaren relativt axlarna för att hålla BB-höjden - mätt från marken - samma som den gamla cykeln. Teamet experimenterade med flera aluminium swingarms innan man begicks till kol.

V10 29er använder produktionen 27. 5

V10: s resor har också blivit tweaked. Loris Vergiers storlek Large och Luca Shaws XL-ramar sportar bara 190 mm för att hålla det större hjulet i kontakt med ramen när suspensionen bottnar ut.

Gregs XXL-ram, å andra sidan, har tillräckligt med utrymme för att rymma hela 210mm bakre rörelsen. Detta tillhandahålls av en något annorlunda kopplings- och hävstångskurva.

Genom att släppa BB med den nya bakre länken är den främre triangeln släckt ut lite. Men laget ville inte att den nya cykeln skulle vara någon slacker i huvudvinkeln än den gamla. En prototyp Chris King vinkeluppsättning kompenserar för denna effekt och håller vinkeln vid 64 grader.

Men det är inte utformat för att hantera exakt som den gamla cykeln. Santa Cruz förklarade att det ville att cykeln skulle & ldquo; Känns som en 29er & rdquo; ... & ldquo; Vi vill inte att den ska hantera den 27.5 cykeln, & rdquo; Säger Gregs mekaniker, Jason Marsh. & Ldquo; Vi vill att det ska vara en helt ny cykel; Ett nytt sätt att titta på saker. & Rdquo; .

Nyckelkomponenterna

Så ramen är faktiskt en tweaked version av stock 650b-cykeln, men gaffeln var skräddarsydd för att passa 29 & rdquo; Hjul och är en viktig del av det som gör den här cykeln. Tidigare 29-faldiga cyklar som används antingen med inverterade gafflar med reducerad körning, eller vanliga Fox 40s med nedre bågen inlagda för att rymma de stora hjulen.Inte idealisk.

Fox levererade laget med en prototyp 29er-version av 40, kallad "49". Med 190mm reser är dess minsta krona till axel uppenbarligen bara 2mm högre än 650b-versionen (vi säger "minimum" eftersom dubbla krongafflar alltid kan förlängas), vilket hjälper till att hålla framsidan tillräckligt låg trots högaxeln .

Fox's 49 gaffel erbjuder 190mm resor, extra offset och håller framsidan låg. Lägg märke till hur Loris gaffel är inställd långt från sin minsta höjd

En längre gaffelförskjutning (58mm, upp från standard 52mm) minskar spåret något och förhöjer styrningen i ett bud så att det hanterar mer (men inte helt) som 650b-cykeln.

Under tiden levererade ENVE laget med 29 & rdquo; Versioner av sin 35mm breda M90-hjulsats och Maxxis gjorde full DH-höljesversioner av deras DHR2 och Shorty-däck för att passa de större hjulen.

ENVE levererade 29

Tack vare dessa nyckelkomponenter behövde Santa Cruz inte kompromissa med byggdäcken utan enduro. Inga inskjutna gafflar eller wobbly spårcykelhjul.

Håller det i proportion

Syndikaten var inte angelägen om att vi skulle kunna mäta cyklarna för oss själva i Lourdes, men berättade att Gregs XXL V10 har en hjulbas på ca 1300mm, med en kedjestjärna på 462mm. Detta ger oss den främsta anledningen till att vi aldrig har sett en målmedveten 29er DH-cykel innan: cyklarna var helt enkelt inte tillräckligt länge förrän nu.

Ju kortare cykelens framkant, desto mer måste du luta dig tillbaka för att hålla viktfördelningen balanserad på brant terräng. Kasta i stora hjul och bakdäcket kan komma i kontakt med en bakom. Jag kommer ihåg att regelbundet suger mitt bakdäck när jag kör en storlek-för-liten Specialiserad Enduro, trots att den är 6'3 & rdquo; lång. Med ett längre framkantscentrum är körpositionen mer central, vilket betyder att ryttaren har mindre chans att sova bakdäcken på de brantaste sektionerna.

Kombinera långa resor och stora hjul kräver också mycket bakre fastigheter. Längre framändar fungerar bättre med längre bakcentrum för att balansera dem. Nu när vi i stor utsträckning har kommit över gimmicken med kort kedjesteg (i nedförsbacken minst) finns det mer utrymme för att passa ett större hjul däri.

Greg Minnaar använder fortfarande en generös spacer under hans stam (vi skulle gissa minst 10 mm) tillsammans med en 28 mm stigningsstång

Slutligen arbetar cyklar med längre räckvidd bättre med högre stapelhöjder. Tänk dig att sätta barhöjden på en modern spårcykel på en BMX, eller visa-versa, och du får se vad jag menar. Gå tillbaka till den specialiserade Enduro av min, jag brukade köra en 103cm bar höjd med en 460mm räckvidd; Nu kör jag en 109cm stånghöjd med en 510mm räckvidd. Varför är detta relevant? Nå då cyklarna har längre räckvidd, känner cyklarna bättre med en högre barhöjd. Det betyder att det finns mer utrymme att passa i en långgaffel och ett stort hjul, utan att ryttarna måste lägga upp en bar som är högre än vad de annars skulle välja. Den korta storleken hos 29 & rdquo; Fox 40 hjälper också här.

Santa Cruz skulle inte ge oss ett bestämt svar på huruvida lagets barhöjd har förändrats sedan den flyttades till 29 & rdquo; Hjul som förklarar att det har spenderat mycket tid på att försöka optimera cyklarna med den nya hjulstorleken.Även om Loris stammen slås, ser Luca och Greg ut att driva en 5mm och 10mm stam distans. Alla tre kör stigarstänger och Greg har 28mm stigning - inga problem att få barhöjden tillräckligt låg för honom, åtminstone.

Framtiden för backen?

Även om Santa Cruz var den enda lagkampen på 29ers i Lourdes, kommer det säkert att finnas många fler i nästa omgång i Fort William. Mondraker, Trek och Commencal debuterade 29er DH-cyklar på den brittiska downhill-serien i Fort William förra helgen och Danny Hart vann på sin 29 & Mondraker Summum.

En ny prototyp 29er downhill cykel från Trek, som har en vanlig 650b Fox 40-gaffel och en mycket kortare hjulbas än V10

En tillverkare (som måste förbli namnlös för nu) berättade att dess 29-faldiga cykel gick fyra sekunder Snabbare över en två-minuters kurs än dess 27. 5 & rdquo; likvärdig. Med hjälp av inbyggd telemetri lånad från motocross står det att 29er inte bara var snabbare övergripande, men att det gick åtminstone lika snabbt vid varje punkt på banan. Även i de snäva hörnen var 29er aldrig märkbart långsammare. Syndikatet hävdar att deras lågsäsongstestning berättar en liknande saga. & Ldquo; Det är snabbare överallt! & Rdquo; Enligt Greg Minnaar.

Loris Vergier reste sin 29er till 1: a plats i kvalificeringen och den snabbaste tiden i helgen i Lourdes. Ett tecken på saker att komma?

En orättvis fördel? Tja, världskoppet nedförsbackar har alltid varit om teknisk innovation lika mycket som ryttare-hjälte. RockShox har en 29 & rdquo; Boxxer matchar rävens "49" gaffel, så det är möjligt att de flesta världscupåkare som vill experimentera med 29 & rdquo; Hjul kommer snart att kunna göra det (om de inte redan har det).

Några har föreslagit att UCI ska gå in och standardisera hjulstorlek och hävda att det skulle jämföras med spelplanen. Men samma sak kunde ha gjorts för någon teknisk innovation i sportens historia - 650b hjul är ett exempel. Om 29ers visar sig vara långsammare för vissa ryttare, kommer de inte att använda dem, enkla som det. Men vi tror att valet bara kan vara bra för sporten.

Vad tycker du? Är 29ers bra för sportens framsteg, eller en onödig avledning från konkurrensen mellan ryttare? Låt oss veta i kommentarerna nedan.